立志式校長式辞 2016年1月29日
Principal’s speech at the Coming of Age Ceremony, January 29th, 2016

2016.02.03
 Good afternoon, ladies and gentlemen, teachers and students.
As principal of GKA Secondary School, I would like to address the 8th graders on this commemorable day --- the day that all of them come of age.

 The phrase -- Risshi -- consists of two Chinese characters, literally meaning to establish one’s will or wish for one’s own future. I have heard that in the old days, Japanese young people around the age of 13 were considered old enough to be independent, as mature and responsible adults, with a clear will, having their own dreams and ambitions for the future.      

 On this occasion, as I offer my congratulations to all the 8th graders on reaching this special day, I would first like to suggest to each and every one of you, that you express deep gratitude to all the people who have contributed to your upbringing, particularly your parents. Needless to say, without them you would never have become what you are today.

 Second, I would like you to have a clear idea of what you want your future to look like. What do you need to start with? My hope is that you will take a close look at yourselves, examine what interests you have, and carefully consider what you want to be and how you wish to contribute to society in the future. In about nine months, we expect that you will participate in a work experience program. The present 9th graders did an amazing job on this program last November, though I must say that they received a tremendous lot of assistance from their parents, their teachers, and the companies that accepted them. I hope you are looking forward to this program, ready to make the best use of it --- looking far ahead into the future --- with your prospective careers in mind.

 On this commemorable occasion, I do hope that you have a positive attitude toward your future, and that you are full of high hopes as you contemplate the lives you have before you. Try your best to pursue your dreams. The process of doing this will be of tremendous value to all of you --- a priceless asset that will enrich your lives --- regardless of what you end up doing. 

 On January 11th, just the other day, an article in the Jomo Shimbun caught my eye. It was the last of a series of interviews with leading executives.  The final interviewee was Mr. Jin Tanaka, the president of J-I-N, a nationwide chain of optician’s shops, JINS. I have been told that he has been involved in the Gunma Innovation Award, an award created to encourage the birth of young entrepreneurs from our prefecture.

 Mr. Tanaka has come up with a variety of inspiring statements and ideas.  He says, “There is no hope for innovation where there is no change. Human beings have an instinctive tendency to resist change, feeling comfortable with stability under easy circumstances. Nothing will improve or advance in such an environment.” He introduced a new seating arrangement in his company, requiring his staff to sit in different places every day. He calls it the -- ‘free address’ system.  

 The purpose of this arrangement is to encourage staff members to seek active communication with their colleagues – always trying their best to work in a fresh atmosphere. Does that interest you? Don’t you think it sounds very innovative?    
  Mr. Tanaka continues to encourage young people like you, saying that you should have great dreams. Regardless of the result, there is huge value in striving to meet challenges. I totally agree with this idea. Not every dream will come true. You will meet hardships that hinder you on the way, and you may be forced to reset your goals. But looking into the future with a positive attitude and doing your best is sure to make a big difference. I can assure you that the whole process will definitely be a highly meaningful experience --- a priceless asset in your life. Why not give it a try --- put your best foot forward --- and give it your best effort?      

 I would like to conclude my speech by wishing all the 8th graders good luck, good health and a bright future in the years to come.  Thank you for your attention.         

 皆さん、今日は。8年生が立志式を迎える記念すべき日にあたり、GKAの校長として式辞を述べます。立志という言葉には2つの漢字が入っており、自分の将来に対して意志や願いをしっかりと持つ意味があります。昔は13歳位になると若者は独立心を持ち、責任ある大人として見られ、明確な意志、将来に向けて独自の夢や大望を持つものとされていました。
この特別な日に到達した8年生に祝意を述べるのに当たり、皆さんをこれまで育ててくれたすべての人々、特に両親に対して深い感謝の気持ちを伝えて欲しいと思います。なぜならば、彼らの支援があって初めて今日の皆さんが存在するのですから。

 第2に、皆さんには自分の将来をどのようなものにしたいのか明確な考えを持って欲しいのです。何から始めたら良いのでしょうか。先ずは自分を良く見つめることです。自分の興味は何なのか、何になりたいのか、将来どのようにして社会の役に立ちたいのか慎重に考えることです。あと9カ月もすると、皆さんは職場体験をすることになります。現在の9年生は昨年の11月にこのプログラムで、両親、先生方、受入企業の全面的バックアップのもと良く頑張りました。今度は皆さんの番です。このプログラムを心待ちにし、最大限に活用してください。将来を見据え、自分がこれから就く職業を心の中に思い描きましょう。

 この記念すべき式に当たり、皆さんには将来に向けて積極的な姿勢を示し、その前途に大きな希望を持って欲しいのです。真剣に自分の夢を追ってください。このプロセスは皆さんにとってものすごく価値あるものになるはずです。最終的に何をするかは別として、この経験は人生を豊かにしてくれる貴重な財産となるのです。

 まだ先日のことですが、1月11日付け上毛新聞の記事が目に留まりました。第一線で活躍する企業の役員へのインタビューで最終回でした。インタビューを受けたのは、J-I-N(ジェイ・アイ・エヌ)の社長で、全国展開している眼鏡のチェーン店JINSの田中仁氏でした。田中氏は群馬イノベーションアワードに関わっている方で、この賞は群馬県から若き企業家を育てようとするものです。

 田中氏は今までに数々の人を鼓舞する言葉や考えを発信してきました。彼は言います。「変化の無い所に革新は期待できない。人間には変化を拒む傾向が本能的にある。つまり居心地の良い環境の中で安定感を良しとするのだ。このような環境下では何も改善しないし前進しない。」田中氏は自分の会社で、職員に毎日異なる場所に座ることを求める新しい座席システムを導入しました。氏は、これをフリー・アドレス・システムと呼んでいます。このシステムの目的は、職員が同僚たちとの積極的なコミュニケーションを図り、常に新鮮な雰囲気の中で真剣に働くことを求めることにあったのです。

 田中氏は、皆さんのような若者たちに大きな夢を持つように励まし続けています。結果はともかく、挑戦しようと頑張ることに大きな価値があるのです。何時も夢が叶うとは限りません。時には行く手を阻む困難にも遭遇し、目標を変えることも余儀なくされることだってあるのです。しかし、前向きな姿勢で将来を見つめ最善を尽くすと、そこには大きな違いが生まれるのです。この全プロセスには経験として大きな意味があり、それはお金では買えない財産となるのです。さあ、やってみましょう。前に一歩踏み出すのです。真剣にです。

結びに、8年生の皆さんの幸運と健康、そして輝かしい将来を祈念して話を終えます。静聴ありがとう。