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校長室より / From principal

第7回卒業証書授与式 校長式辞 2020年3月1日 Principal’s Graduation Address March 1st, 2020

Ladies and gentlemen, good morning. I would like to express my heartfelt gratitude to all of you for attending GKA’s 7th graduation ceremony. 
I am extremely grateful to be sharing with our dear parents the greatest pleasure that today brings. It is the fruit of all the cares and efforts that parents have made in bringing up children with deep affection to reach this momentous achievement, graduation from Gunma Kokusai Academy.
Even though it is a smaller size, I’m relieved to have graduation ceremony today. I think we should regard the pandemic of novel Coronavirus disease as a kind of disaster just like a huge earthquake. So, it’s inevitable that every event is being canceled all over Japan. Even in such a difficult situation, I would like to have at least graduation ceremony for twelves graders. I’m happy to be here, making a speech in front of you right now.
At this time of the year, we usually feel the chilly breeze of March. Japan is a country where we enjoy four seasons which gradually change throughout the year. However, this year, it has been unusually warm even at the beginning of March. Recently, the climate of Japan is sometimes said to be on the way to changing into a tropical one because of global warming.
Not only the climate but also the economy and politics of the world are changing so greatly that we can’t predict easily the world you will enter upon after graduation. But I believe most of you have learned, through the education you received at GKA, how to think, how to cope with challenges you face, and how to adjust yourself to the ever-changing environment of the modern world.
Graduating students, you were born about 18 years ago without the ability to do anything except to cry. Human beings are born with infinite possibilities. If we were raised by a wolf, we might be human-shaped wolves. Human-beings become human-beings through meeting and interacting with other human-beings.
So, the kind of human-being that you become largely depends on what kind of people you meet and how deeply you share feelings and thoughts with others in your life.
That’s a critical reason why you need to carefully choose people who you will have close relationship with. What’s more, including books written or speeches recorded by people many years ago, everything that expresses human thoughts helps you grow as human-beings.
I think everyone knows that choosing people who have something to help us change for the better is critically important in improving ourselves.
But I think we are likely to forget that, while choosing, we are chosen by the people around us. You may think a person is worthwhile to talk with, but at the same time that person might be thinking exactly the same, whether you are worthwhile to talk with.
With self-reflection, we need to improve ourselves and others need to improve themselves too. So always trying to improve ourselves and others as well is the way of living which brings us mutually beneficial co-existence and co-prosperity.
Then, what kind of measurement should we use to make sure we are improving, that we are changing for the better, that is, we are moving in the right direction?
I know there are lots of viewpoints about deciding the right direction toward which we should make efforts to improve ourselves. Even among them, I recommend you have one simple criterion to judge the level of improvement of human beings, that is changing from a selfish mindset to an altruistic mindset.
Selfish people spend most of their time in thinking of themselves, thinking about what’s beneficial to themselves or their own troubles. On the other hand, altruistic people tend to spend their time thinking of and doing things for others. Altruistic people are always generating a good atmosphere around themselves and are thought to be reliable and thus chosen as good partners to work with or to live with.
I believe all of you have learned, through the IB philosophy, how to become lifelong learners. The goal of your life, hopefully, will be to ensure that you are altruistic people, who can feel others’ pleasure as one’s own pleasure, who can feel other’s happiness as one’s own happiness.
For the graduating students, your education at GKA will end soon. However, you are all on a continuous journey of learning and self-improvement. I hope each of you will be a lifelong improver.
Finally, I would like to send you some words as a parting gesture.
I am proud of you. I hope you will do your level best wherever you are.
And I wish each one of you many, many possibilities that will come on your way.
May God bless you all.  
Thank you for listening.ご参列の皆様、おはようございます。本日この式典にご参列いただきました全ての皆様に、心より感謝申し上げます。この栄えある日を保護者の方々と共有できますことは、私たち職員にとりましても限りない喜びであります。
保護者の方々のご努力と深いご愛情で育てられた生徒さんは、ぐんま国際アカデミー中高等部卒業という実りの日を本日迎えました。
卒業式は縮小されましたが、開催できましたことに安堵しております。新型コロナウィスルの蔓延は、いわば巨大地震のような災害ととらえるべきです。多くのイベントが中止されましたが、そのような中でも私は、卒業式だけは開きたいと思っていました。ですから、今、ここで、スピーチをしていることを、大変ありがと思っています。
いつもなら、この時期は冷たい風を感じる頃です。日本は移り行く四季を楽しめる国ですが、今年は、例年になく暖かく、このところ日本の気候は温暖化の影響をうけて、亜熱帯になるのではないかとささやかれています。
気候だけでなく、世界の経済や政治も大きく変わりつつあり、皆さんの卒業後の世界を予測することは難しくなっています。しかし本校で学ばれた皆さんは、どのような考え方をしたらよいか、困難にどのように立ち向かったらよいか、また常に変化しつづける現代社会にどのように適応してゆくかを学んだと思います。
卒業生の皆さんは、18年前に生まれたときは、ただ泣く事しかできない存在でした。人は無限の可能性をもって生まれます。人は、狼に育てられれば狼の心をもった人間になってしまいます。人は、人と接して初めて人になってゆきます。ですから、どのような人になるかはどのような人と接するか、そしてどれほど深く感情や考えを共有するかにかかってくるでしょう。それゆえ、みなさんがどのような人と深い人間関係を築くかが極めて重要になります。更に、ずっと以前に書かれた本や、録音されたスピーチも含めて、人の考えを表す全てのものが、皆さんの人としての成長を助けてくれるでしょう。
自分を向上させてくれる人を選ぶことが重要であることは、誰もが承知していることでしょう。ただ、人を選んでいる間も、私たち自身がまわりの人から選ばれているという事を忘れてしまいがちではないでしょうか。
自分自身を見つめなおすことによって、私たちは自分を向上させる必要があります。そしてまわりの人たちも同じように自分を向上させる必要があるのです。ですから、自分自身を向上させるとともに、まわりの人たちも向上してゆけるような生き方が大切であり、それこそが、共存共栄をもたらす生き方と言えるでしょう。
それでは、私たちは自分自身が向上しているかどうかを、どのような基準で判断し、確認していったらよいのでしょうか。自分自身がよい方向に変わっているのか?正しい方向に進んでいるのか?その確認をしなければ自分を見つめていることにはならないでしょう。
私たちが進むべき正しい方向とは何かを確認する観点はたくさんあると思いますが、特にその中でも、私は皆さんに、人としての向上を確認する基準を一つお話ししたいと思います。それは自己愛から利他愛への転換に他なりません。
利己的な生き方の人は、いつも自分のことを考え、自分の利益になること、または自分自身の問題にとらわれています。一方で、利他的な心の人は、他者のことを考え、他者に何がしてあげられるかを考えて行動します。利他愛の人は常に、心地よい雰囲気を周りにただよわせ、そして、信頼され、共に働きたい人、または、共に生きて行きたい人として選ばれるでしょう。
皆さんはIB理論を学び、生涯を通じて学び続ける人になることを学んだと思います。私は、皆さんの人生の目標が利他的な心の人になることを願ってやみません。利他愛の人とは、他者の喜びを自分の喜びできる人です。他者の幸せを自分の幸せと思える人です。
卒業生の皆さんにとりましては、本校の教育はまもなく終わりを告げます。しかし、学びは続き、自分自身の向上はこれからも続いてゆきます。皆さんが、生涯を通じて向上しつづける人になることを願っています。
最後に、私は皆さんを誇りに思っていること。世界のどこへ行っても最高の状態でいてほしいこと。そして皆さんのこれからの素晴らしい人生に神の御加護がありますようにと祈り、卒業生への贈る言葉といたします。ご清聴ありがとうございました。