夏休み前全校集会校長講話 2018年7月24日
Principal's Address at the School Assembly Before the Summer Break July, 24th, 2018

2018.08.31
    Good morning, everyone. The long-awaited summer vacation will start tomorrow, which means you will have plenty of time that you can use freely, even though some homework may have already been assigned to you.
   Speaking of time,  I remember an interesting and strange comment in the book , YoujouKun, written by Kaibara Ekken , who lived in Japan as a famous scholar in the Edo era more than 300 years ago.  Almost all the contents of the book were written about how to keep our bodies and minds healthy throughout our lives.  But there is only one sentence that seems to have no relation to our healthy lifestyles, which is about our perception of the passage of time.    
     He said in his book that the time of old people  goes by  ten times faster than that of young people. I was very shocked to know that, because if  it were true, my ten years would be nearly equal to your only one year. Of course, the watch of mine gains at the same speed as the watches of yours.  So what he said in his book wasn’t based on scientific research, but the moment I read this sentence, I quite agreed to it. Because I thought when I was a little kid,  one day was actually longer,  one week was much longer  and one year was so much longer than the time I have now.  Then in order to make sure what other people around me think of it, I told it to my colleagues who were about the same age as me. Surprisingly no one denied  what I said to them, “The older we grow, the faster time goes by”. 
     After that I researched about it and I’ve found that several scientists reported their comments about our perception of the passage of time. It's common knowledge that our perception can be influenced by psychological factors: for example, time goes by quickly when we're busy, but really goes by slowly when we're waiting for something or someone.
     However, more scientifically speaking, such different perceptions of time are said to be caused by the activities of our brains. When waiting, we are thinking about various kinds of possibilities and imagining lots of things that may happen. But when we are busy in doing plenty of assigned works, we are likely to do them, habitually or customarily, without thinking deeply.
     As you know, little kids keep moving and playing all the time without stopping to take a rest.  It is obvious that their brains are always active.  On the contrary, the brains of old people gradually reduce their activities. As a result, aged people usually tend to lose curiosity about new things and want to stay at home just peacefully.
     Now I think you are so lucky to know the way to make your summer vacation longer.  If you don’t waste your time and put your time to good use, for example, challenging what you’ve never done before, your summer vacation will become longer.
     In addition to that, I recommend each of you to have your short-term goal specifically for whatever you like.
     Now it is too hot to stay here for a long time even in the morning. I conclude my speech with saying that I would like to see all of you with brilliant smiles one month later.
    Thank you for your listening.



 皆さん、おはようございます。待ちに待った夏休みが明日から始まります。多少の宿題はすでに出されていると思いますが、皆さんはたくさんの自由に使える時間がもてます。
 時間に関して一つ興味深い言葉があります。今から300年以上前の江戸時代の学者、貝原益軒が書いた養生訓という本は、そのほとんどの内容が生涯を通して如何に健康的に生きるか、という内容ですが、一つだけ、健康とは全く関係がないように思える文があります。それは私たちの体感時間についての記述です。
 彼は著書の中で、「老人の時間は若者の時間より10倍速く過ぎてゆく。」と言っています。これを読んで私はとても衝撃を受けました。なぜなら、もしそれが事実なら私の10年は皆さんのたった1年と同じということになるからです。もちろん私の時計は皆さんの時計と同じ速さで進みます。ですから、貝原益軒の言っていることは科学的な根拠がある訳ではありません。しかし、この記述を読んだとき、私は全くその通りだと思いました。なぜなら自分の子供の頃を思い出すと、1日が確かに長かったように思えたのです。1週間も、1年も、今よりずっと長かったように思えるのです。この感覚を他の人も持っているか確かめるために、私は同年代の同僚に「年をとるにつれて、時間の流れが速くなる」ことを話してみました。驚いたことに誰もが同じ感覚を持っていると言いました。
 その後、私はこのことについて調べてみると、多くの科学者が同様のことを言っている論文をみつけました。我々の知覚というものは心理的な要素で変わってくることは心理学ではすでに言われており、忙しい時の時間は短く、待っている時の時間は長く感じられることはだれもが経験していることでしょう。 
 しかし、もう少し科学的に考えてみますと、そのような時間の感覚の違いは我々の脳の働きによるものだと言われているのです。私たちは待っている時は、様々な起こりうる可能性があることを考えています。しかし、忙しく、たくさんの仕事に追われている時は、あまり考えずに習慣的に処理しがちになるでしょう。
 誰もが気付いていると思いますが、子供たちはいつも動きまわり、休むことなく遊んでいます。脳がいつも活性化していることは明らかです。反対に、老人の脳はだんだんと活動を弱めてゆき、その結果、新しいことに興味を失い、ただ安寧に家にいたいと思うようになりがちです。
 さて、皆さんは皆さんの夏休みを長くする秘訣を学びました。無駄な時間の使い方をやめて、何か今まで経験したことがないようなことに挑戦し、有益なことに時間を使うならば、皆さんの夏休みは体感的に長くなるでしょう。
 更に言わせていただくなら、どんなことでもいいですから、何か具体的な目標を夏休みの期間中の持てるといいと思います。
 まだ午前中なのにこの体育館もとても暑くなりました。1カ月後、輝く笑顔の皆さんに会えることを楽しみにしています、とお伝えして私のスピーチを終わりにします。   ご清聴ありがとうございました。